La correlación Ilusoria

Por ada el 14 octubre 2015 en Psicología | Reflexiones | Salud | Sociedad

«Mañana no puedo ponerme calcetines negros . Porque tengo una reunión importante, y siempre que me pongo calcetines negros  ocurre algo: llego tarde, no funciona el ordenador, se me olvida algo, me duele la cabeza … Seguramente no tiene que ver con eso, pero por si acaso…»calcetines

Éste evidentemente no es pensamiento racional : Racionalmente sabemos que no puede haber una relación directa entre el color de los calcetines y la gama de  circunstancias que pueden rodear a un evento concreto, en este caso una reunión , y que por cierto, es muy amplia. Por lo que, seguramente  en algún momento ocurrirá alguna de estas cosas y yo llevaré puestos los calcetines negros .

Por otro lado, ¿me habré olvidado de todas las veces que ha podido ocurrir un contratiempo y mis calcetines no son negros sino grises? Quizá mi memoria también es selectiva…

No obstante, el pensamiento de la primera línea  aparece fugaz, apenas conscientemente cuando tengo que elegir la ropa el día antes. Y se llama correlación ilusoria , porque crea en nuestra cabeza una relación que realmente no existe entre dos elementos, sobreestimando la probabilidad de que aparezcan al mismo tiempo.

¿Por qué ? Quizá porque nos permite engañarnos pensando que podemos controlar lo que ocurre, evitando lo que no nos gusta. O porque la huella en la memoria de los recuerdos emocionalmente relevantes abarca diversos elementos asociados, todos aquellos en los que fijé mi atención. Si me fijé en el paraguas asociaré el paraguas, y si son los calcetines, pues los calcetines 😛

En cualquier caso este tipo de atajos mentales está para protegernos o para tomar decisiones rápidas, y está a la base de los prejuicios; elegimos sitios más caros de lo normal porque la comida suele ser más exquisita. .. Lo que viene de fuera , siempre es mejor o más moderno, y sobre bricolage… preguntaremos al hombre de la casa, que generalmente entiende algo más.

Lo claro es que no podemos evitar este tipo de impulsos , especialmente en un entorno tan poco predecible como el que vivimos actualmente, pero hacernos conscientes de ello nos permite ser menos vulnerables o manipulables.

 

 

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2 Responses

  • Yeray says:

    Muy interesante, especialmente la última reflexión.

    De hecho hay una web llamada «correlaciones espúreas» (http://www.tylervigen.com/spurious-correlations) que muestra coincidencias estadísticas entre dos variables temporales, para demostrar que correlación no es lo mismo que causalidad. Un ejemplo es la correlación estadística entre «Número de personas fallecidas por hundimiento en piscina» y «Número de películas en las que aparece Nicolas Cage»

    • Ada says:

      Gracias Yeray , me alegro de que te guste.
      Hay una ley básica de la Psicología que es : las relaciones correlacionales ( es decir, que dos variables o elementos se presenten juntos) no implican causalidad ( una no tiene por qué ser causa de la otra). Le echaré un vistazo a la web que propones, un saludo.



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